Maeckes logo

<    1    >


Minanki panki pinki po

In elke taal kun je tellen. Soms gaat dat heel eenvoudig, met

1 , 2 , 3 ,  veel ...

 


Uitleg

De Romeinen telden

I , II , III , IIII , …

en bij oude volkeren zie je dat tellen met streepjes wel vaker. Mijn kinderen vertelde ik dat de Chinezen telden met

minanki, panki, pinki, po

maar dat klopt natuurlijk niet. Al zijn er volkeren die het behoorlijk bond maken. De Fransen kunnen er wat van

77 = soixante-dix-sept, dat staat voor 60 + 10 + 7
99 = quatre-vingt-dix-neuf, dat staat voor 4 × 20 + 10 + 9

Dan wordt het zingen van 'neun und neunzig Luftballons' wel erg moeilijk. Bijna alle volkeren kennen het begrip

12 = een dozijn

Hoe kom je nu eigenlijk aan dit soort getallen?

Vroeger bestonden naast het decimale systeem nog vele andere systemen, en die hebben in het dagelijks taalgebruik hun plaats veroverd. Dat zal wel steeds meer afnemen, maar het kan nog heel lang duren. Je hebt er gelukkig niet veel last van.

Anders is het met hele grote getallen. Amerikanen spreken van 1 billion voor 1.000.000.000, en wij noemen dat 1 miljard. Bij nog grotere getallen ziet het er niet beter uit. Dat geeft nog al eens verwarring. En ook schrijfwijzen kunnen verschillen. In Europa schrijven wij

0,00    in de rest van de wereld schrijft men   .00

omdat punten en komma’s daar anders gebruikt worden. Kijk maar eens op je rekenmachine. Ook in de wiskunde bestaan verschillende schrijfwijzen voor de meest banale functies. Neem de natuurlijke logaritmen. Die schrijven wij als

ln a    in veel andere landen schrijf je    log a.

En dan is er nog dat ratjetoe aan maten. Inches, nautical miles, gallons, dagen die 24 uur hebben, maar op klokken tellen we slechts tot 12, uren die bestaan uit 60 minuten, minuten die bestaan uit 60 seconden, en seconden bestaan weer uit 1000 milliseconden.

Dat is een stuk cultuur.

 


Nederlands